O Terceiro Karmapa, Rangjung Dorje nasceu em 1284, no oitavo dia do primeiro mês do ano do macaco de madeira, em Tsa Pugang Zhurmo. Ainda criança seus pais o levaram para uma peregrinação em Tsang, visitando, entre outras coisas, a famosa imagem de sândalo de Avalokiteśvara, em Kyirong. Aos cinco anos, ele recebeu votos leigos e inúmeras iniciações tântricas de Orgyenpa Rinchen Pel (1229-1309) em seu mosteiro de Butrasang (sbud tra cantou). Segundo a tradição, Orgyenpa disse ter identificado o jovem como a reencarnação de seu mestre, o Segundo Karmapa, Karma Pakshi, e declarou: "como o nome esotérico de meu guru era Rangjung Dorje, vou nomeá-lo assim”.

O Terceiro Karmapa compôs amplamente sobre diversos temas como Doha, comentários das escrituras, astrologia, Chod e biografias. Várias obras sobre o Mahamudra, como a famosa “Oração de aspiração do Mahamudra, o significado definitivo”, se mantiveram clássicas. Outra obra famosa é o “Profundo significado interior”, um comentário sobre os tantras Annutarayoga, escrito em 1322.

Em 1338, em uma assembleia, ele declarou: "Eu, um iogue, sou como uma nuvem. Que todos aqueles que desejam compreender o significado dos meus ensinamentos façam-o rapidamente". Ele faleceu menos de um ano depois, em 1339, no quinto dia do quinto mês do ano do coelho.

Texto completo, em inglês, do site "Treasury of lives".